Joseph R. Winters, l’inventeur de l’échelle d’évacuation

Joseph R. Winters est né à Leesburg, en Virginie, le 29 août 1816. 

Winters a remarqué que les pompiers avaient du mal à transporter des échelles sur leurs camions qui étaient suffisamment longues pour atteindre les étages supérieurs des bâtiments plus modernes des quartiers du centre-ville, mais assez courtes pour que les wagons puissent manœuvrer dans les rues de la ville. 

Le 7 mai 1878, il a reçu le brevet américain n ° 203 517 pour une échelle d’évacuation en cas d’incendie montée sur un wagon. 

Une version antérieure avait été brevetée 29 ans plus tôt par George Huttman et George Kornelio. L’échelle de Winters a remplacé le laser en bois par un cadre en métal et des marches parallèles. Les pompiers de Chambersburg ont monté l’échelle sur un chariot tiré par des chevaux.