Lewis Howard Latimer

Il est né le 4 septembre 1848 à Chelsea, Massachussets, ses parents étaient des anciens esclaves qui ont réussi à s’échapper de leur maître.

En 1874, il va co-breveter un système de toilettes amélioré pour les trains et en 1876, il devient le premier assistant de l’inventeur du téléphone, Alexander Graham Bell.

En 1879, il déménage à Bridgeport, dans le Connecticut, il est embauché par Heram Maxim en tant que directeur adjoint et dessinateur de la société américaine « U.S. Electric Lighting Company », Maxim qui est le principal rival de Thomas Edison à l’époque. Lewis saisit cette occasion pour en apprendre davantage sur l’industrie électrique

En 1881, il va breveter avec son ami Joseph V. Nichols, la première ampoule avec filament de carbone. Avant cette découverte ingénieuse pour l’époque, des filaments sont déjà réalisés par Thomas Edison, mais ils sont en bambou et brûlent au bout de 30 heures.

En 1884, à la demande de Thomas Edison, Lewis devient ingénieur de la « Edison Company », il sera ainsi le seul noir dans l’équipe de recherches composé de scientifique.