Norbert Rillieux

Il naît en 1806 sur la plantation de son père, située à La Nouvelle-Orléans en Louisiane.

En 1830, il entre à l’Ecole centrale de paris où il étudie les diverses méthodes d’évaporation.

De retour à la Nouvelle-Orléans, il mettra à profit ses acquis afin de rendre moins contraignant le travail des esclaves qui fabriquaient le sucre de canne, ces derniers devant manipuler le sucre de canne bouillant d’une cuve à l’autre sans protection, afin d’obtenir un sucre brun.

Il développe plus tard un procédé de raffinage du sucre, consistant en la cristallisation du sucre par la vapeur (réduction du temps, du coût et de risque d’accident pour le personnel)

 

Son procédé de raffinage du sucre est honoré par la National Historic Chemical Landmarks en 2002. Deux ans plus tard, Rillieux est introduit au National Inventors Hall of Fame.