Tombouctou

Tombouctou est située à proximité de la boucle du fleuve Niger, au point où celui-ci se rapproche le plus du Sahara. Surnommée « la ville aux 333 saints » ou « la perle du désert », c’est une ville historique de renommée mondiale qui s’étend sur une superficie de 147,89 Km².

Centre de propagation de l’Islam en Afrique, on y trouve la Mosquée de Djingareyber qui peut accueillir plus de 10.000 fidèles. La ville abrite l’université la plus ancienne d’Afrique : l’Université coranique de Sankoré.

Tombouctou avait une population estimée à 32 000 personnes en 2006. Cependant, au faîte de sa grandeur au xve siècle, la ville comptait environ 100 000 habitants dont 25 000 étudiants pour la seule université de Sankoré. Aujourd’hui, la ville compte une population de plus de 55,000 habitants.

Les trois groupes ethniques principaux de Tombouctou sont les Touaregs, les Songhaï et les Arabes.

Bien que restaurés au XVIe siècle, les monuments de Tombouctou sont aujourd’hui menacés par l’avancée du sable.